巴西自然保护项目有望增加农场和牧场收入

巴西中部的塞拉多是世界上最广阔的热带稀树草原之一,面积达200万平方公里,那里有热带草原、森林和溪流。但是,多年来,森林遭到砍伐,农业开始入侵自然栖息地,植物和野生动物的多样性正面临着严重的威胁。

那么,人们能为此做些什么呢,是否可以在保护塞拉多的同时,开垦和恢复数百万公顷已经退化但仍有再利用潜力的牧场和农田?

环保人士、政策制定者和农业社区正在共同努力,期望实现经济方面的可行性和环境效益的平衡。他们目前正在推进雄心勃勃的REVERTE®项目。这里“REVERTE®”是葡萄牙语,有“恢复土地”之意。

组织者必须考虑到,塞拉多的牧场和农业对巴西成为全球领先的牛肉和大豆生产国功不可没。这就是为什么任何修复措施都不能破坏巴西作为世界重要粮食供应来源的地位。眼前的问题是,要让现有牧场和农田产量更具可持续性,而不是通过清除原生植被来继续增加产量。

“我们相信,在未来几年,巴西将在养活世界方面发挥更具战略性的作用,”先正达集团拉丁美洲可持续和负责任业务主管吉列尔莫·卡瓦亚尔(Guillermo Carvajal)表示。“但这将取决于农业扩张的方式。”

REVERTE®是先正达集团和大自然保护协会(以下简称“TNC”)共同倡议的项目。双方已经结成可持续发展和保护领域的长期合作伙伴关系。该项目构思于2020年初,目前开始从规划进入实施初期阶段。虽然REVERTE®项目还处于早期阶段,但有望产生深远的影响。

尽可能优化利用适宜土地

鉴于塞拉多面积广阔,土地再生将是一项长期任务。塞拉多占地2.04亿公顷(约5.93亿英亩),约占巴西国土面积的22%。其中牧场占6000万公顷,农场占2400万公顷。据估计,塞拉多有1100万公顷退化牧场,其中900万公顷被认为适宜农业用途——如果采取适当措施进行开垦的话。

第一步是向参与的农场提供信贷。融资由先正达集团牵头,由拉丁美洲大型银行Itaú BBA提供,将用于塞拉多三个州内约30000公顷的土地。目标是为10月份种植大豆提供必要的基础设施——农场员工、设备、种子和其他物资,以及及时备好土壤。目前正在与具备潜在能力的农场讨论具体事宜。

到2025年,REVERTE®项目要求恢复100多万公顷退化的牧场,并在此过程中增加粮食产量。先正达集团和TNC期望通过多种途径实现这一目标。其中一个途径是尽可能优化现有农场的生产活动,通过种植大豆及其他农作物,恢复退化的牧场。

“这几乎是一个双赢的局面,”TNC全球农业主管大卫·克利里(David Cleary)如是说,“产量增加,减少农地转用损耗和生物多样性损失。”这也对气候友好,因为减少了塞拉多以传统方式整理土地时发生的植被焚烧,并通过土壤恢复及其他做法增加了碳汇。

为了达到获得该项目资助的条件,农场必须承诺遵从巴西的相关政策,保护原生植被和修复环境。鼓励他们采取免耕、轮作、覆盖作物和综合虫害管理等可持续实践。该项目还推动将肉牛养殖、作物种植甚至林业纳入塞拉多土地综合管理。

免耕农业可避免重新释放植物从空气中捕获并储存在根系中的二氧化碳,因此,类似REVERTE®的项目实际上有助于缓解气候变化。

交钥匙方法

REVERTE®项目成功的关键是要获得巴西农民的认可。但许多人已经习惯了现有耕作方法,而罔顾其对塞拉多环境的伤害。尽管农场和牧场最终会因此受益,但转型成本可能会成为落实项目的一大障碍,除非融资方式具有吸引力。

这就是为何REVERTE®设计了一个全面且易用的商业计划,从而使可持续农业成为首选实践,并有明确的行动路线和结果。

先正达集团和TNC创造了一个“工具包”或“一站式方法”,以降低启动门槛。“工具包”不仅帮助农场获得信贷,而且向农民提供培训和分享最佳农业实践。正在与巴西的一家农业研究机构巴西农业研究公司(Embrapa)及其他合作伙伴联合开发此工具包。

REVERTE®计划包含以下构成要素:

  • 农场经营——与巴西农业研究公司协调,确定恢复退化牧场所需的投入、设备和程序。
  • 种子——确定支持塞拉多土壤恢复和生物燃料开发的大豆和玉米种子,塞拉多的土壤比巴西其他地区的农田相对干燥和贫瘠
  • 融资——根据TNC制定的环境框架,提供最长10年期的贷款,以鼓励农户对基础设施和设备的长期投资
  • 政策——与合作伙伴就解决农业供应链问题的政策议程进行合作
  • 数字工具——农户可使用先正达Cropwise作物监测平台和FarmShots卫星图像服务等技术,以提高效率和产量

这些就是克利里所说的“系统”解决方案的组成部分。方案需要拓展REVERTE®项目,这不仅是为了实现其2025年的目标,也是为了支持巴西政府在十年内恢复2000万公顷退化农田的扩大计划。

成功的商业模式

塞拉多某些地区已经开始在空地增加大豆种植,但在更大范围刺激这种做法需要投资。“种植户需要特定的融资条件,”先正达集团的卡瓦亚尔表示。“先正达集团与种植户接洽,并根据他们的要求创建一个商业案例。”

贷款期限在8至10年之间。这比早期大多失败的农业贷款项目要长几年。在还贷开始之前,还有三年的宽限期,让参与者有时间启动和运行新流程,包括引进新作物和综合农业。  顾问与农民一对一工作,协助其融资,并就最佳实践和在整个过程的关键节点提出建议。

该融资计划还提供一个选项,即通过先正达集团旗下的交易平台Nutrade为种植户提供大豆、玉米、牛肉及其他农产品的销售平台,从而降低种植户的风险。

融资援助可鼓励种植户和牧场主采用新技术。他们当中有许多人可能拥有所需的资源,但不一定会选择恢复退化土地,因为这可能需要大量投资,而且投资在单个生长季节这样短的时间内不会有回报。

分享经验

虽然REVERTE®项目落地不到一年,但数个月的规划已为正在进行中的推广铺平了道路。TNC的巴西项目负责人朱莉娅·曼盖拉(Julia Mangueira)说,随着农场和合作伙伴参与这项倡议,我们可以分享他们习得的经验。

“项目的一个目标是吸引其他合作伙伴加入我们或制定类似的战略,以恢复塞拉多退化的牧场,保护原生植被,同时达到我们现在和未来所需的粮食产量,”曼盖拉说,“许多利益相关者都需要为此付出努力。”

虽然目前的重点是提高产量和促进可持续农业,但预计土地保护将是其中一个重要成果。TNC在2019年关于塞拉多可持续大豆的报告中发现,将精力用在已经整理过的土地上,有可能最大限度地减少甚至停止继续转化自然栖息地。

“如果自然保护成为市场运行的一部分,那这就是最佳选择,”TNC的克利里说,“对我们来说,这绝对是最好的情况。”

塞拉多是一片占地2.04亿公顷的热带稀树草原,这里的大豆种植为巴西大豆产品位居世界领先地位功不可没。图片版权:Ludus Video为TNC拍摄

塞拉多是一片占地2.04亿公顷的热带稀树草原,这里的大豆种植为巴西大豆产品位居世界领先地位功不可没。图片版权:Ludus Video为TNC拍摄

REVERTE®项目鼓励形成牛养殖和作物种植综合系统。图片版权:埃里克·洛佩斯(Erik Lopes)为TNC拍摄

REVERTE®项目鼓励形成牛养殖和作物种植综合系统。图片版权:埃里克·洛佩斯(Erik Lopes)为TNC拍摄

REVERTE®项目期望开垦100万公顷的退化牧场,以减少森林砍伐和焚烧原生栖息地。图片版权:安德烈·迪布(André Dib)为TNC拍摄

REVERTE®项目期望开垦100万公顷的退化牧场,以减少森林砍伐和焚烧原生栖息地。图片版权:安德烈·迪布(André Dib)为TNC拍摄