推动代代相传的再生农业

Jeff Rowe 认为,再生农业必须做到高盈利、高产量以及对自然有利,才能在全球范围内带来效益,并且有可能降低气候变化造成的影响。

Rowe 家族农场在土地管理中注重保护自然的理念已经延续了五代。

Rowe 家族农场在土地管理中注重保护自然的理念已经延续了五代。

实现这一目标的最佳方法就通过每位农民的付出,往往需要长年甚至数代人的努力,以达到实施可持续发展方面的最佳实践。   

作为第五代农民,Rowe 将这一理念运用到了他在伊利诺伊州北部的玉米和大豆农场中。他正在试验低耕和免耕土地养护方法,以及试用有助于优化氮、养分和其他投入的传感器及其他数字技术。

Rowe 深知,要打造一个可以代代相传的成功农场,积极接纳创新、顺应趋势至关重要。他认为再生农业,一种新型的通过土壤健康管理、植物多样性和其他注重养护的农业实践带来环境效益的农业方式,或许是他的家族农场与世界各地的其他农场应该接纳的下一个重大转型。一些农业和环境专家坚信,这样的努力有可能恢复和加强农田的生物多样性、土壤健康、生产力和生态系统。  

除了与 78 岁的父亲 Dean 一起在家族农场工作外,Jeff Rowe 还拥有广泛宣传再生农业好处的独特立场优势。他还是先正达种子业务的总裁,这意味着他深度参与了农业产品与实践的最新研究和开发工作,为促进对自然有利的现代农业的最佳实践提供了一个国际平台。 

管理工作传统

对于 Rowe 家族农场,某些可持续发展实践仍然属于相对较为新鲜的事物,但保护自然理念并不是新事物。Rowe 承袭了家族近 两百年来的农田管理传统。 

Rowe 站在一块发荣滋长的玉米田旁说: “当我们考虑到代代相传的农民时,可持续发展才是真正的目标,这这就需要我们在职业生涯和一生当中采取措施并不断加以改进,从而给下一代创造更好的条件。” 

Rowe 的父亲和他的母亲 Carol 五十多年来一直在该地区种植农作物。现在,Rowe 的妻子 Amy 和他们的四个孩子也延续了这一传统。与这片土地的关系让 Rowe 在农业高管的职位上拥有一个他倍加珍视的视角。

他说:“我觉得自己非常幸运,能够进入一个我与个人有着紧密联系的行业。先正达的所有优秀科学家和专业人员激发了我的求知欲,动力和干劲,接着在这片的农场中,我亲眼见证了一切实践的过程。” 

提高生产率

Rowe 还有让他感到幸运的其他理由:他可以借鉴父母和祖父母的丰富经验,大到从了解一块田地不同位置的特点,小至如何在玉米叶上发现害虫的迹象。在劳动力老龄化问题造成美国农业技能缺口不断扩大之际,这种知识传承十分宝贵。(根据美国农业部的农业普查,2017 年美国农民的平均年龄为 57.5 岁,而 1997 年为 54.3 岁。) 

在 Rowe 的农场里,一垄垄的玉米见证了一代又一代人的进步。20 世纪 60 年代,在 Dean Rowe 开始在该地区耕种时,玉米垄的间距为 40 英寸(大约 102 厘米),原因在于过去要依靠农场动物拉着设备进行耕种。而现在玉米垄间距是 30 英寸,因为如今采用的是现代化机械与农学技术。 

这一变化加上每英亩种植的玉米种子数量增加和其他生产力提升,有效增加了 80% 以上的产量——从 Rowe 农场早期的每英亩 120 蒲式耳提升到当今的每英亩 220 蒲式耳。 

重要的是,在生产力取得如此提升的同时,可持续发展能力也在进步。由于垄间距变窄,背阴土壤面积加大,进而改善了水分保持和杂草控制。而且,无论是已经耕作的土壤还是低耕作土壤,玉米收获后的残留物在非种植季节起到了近似于覆盖作物的作用,在下一个生长季节也能起到覆盖料的作用。

多年来,农场设备也在许多方面取得了进步。20 世纪 60 年代,Dean Rowe 花上几百美元就能买到一台基本的拖拉机牵引式播种机。现在,一台具有变速播种、气动控制和其他高科技功能的先进播种机售价可达数十万美元。 

在这方面,技术进步也带来了可持续性方面的好处。配备 GPS 的农场机器可通过编程实现精确的种植和作物护理,最大限度地减少肥料和其他产品的过度使用现象。这有助于保护土壤健康和水质。   

此外,虽然 Rowe 农场不灌溉其 30 英里半径范围内占地 3,000 英亩的土地,但 Rowe 家族在一些地点对土地进行了阶梯式处理,以便更均匀地分配雨水。2021 年干燥的初夏充分证明了这种做法的效果,每一滴水都不会被浪费。

土壤健康

Jeff Rowe 希望以新的方式推动农场的可持续发展工作。Rowe 农场参与了先正达集团一个名为“Bin Buster”的研究项目,该项目正在试验创新技术,包括田间气象站和使用人工智能评估病害风险的孢子传感器。

这些数字技术有助于在整个生长季节提供对农田健康状况多个方面的实时观察。“我们每小时都会通过超本地的方式跟踪天气数据,”Rowe 说。 

Bin Buster 项目的一个重点领域是土壤健康管理和建立基准指标,以持续测量和监测土壤健康状况。其他目的包括微调氮和杀菌剂的使用,尽可能减少用量,并且仅在需要的位置精准施用。另一个目标是确定如何在微生物分析中使用土壤基因组测序。 

Bin Buster 的宗旨不只是生成更多数据,还包括生成更具可操作性的数据。 “如今农民可以获得的数据量与二十年前相比要多得多,简直是天壤之别,”Rowe 说。“真正的价值在于通过分析数据得出宝贵的见解。” 

田间数据将被输入先正达的 Cropwise 农场管理软件,并与其他数据平台共享,以提供温室气体排放、能源使用效率、土壤碳含量等方面的可持续性基准指标。  深度科学

这种数据驱动的农业可以帮助建立再生农业的商业案例,不仅局限于超越长期的环境效益——尽管超长期的效益确实十分重要。

用 Rowe 的话来说,它是一种“基于系统的方法”,可帮助种植者在适当情况下减少化学品和肥料用量,同时提高农场产量和利润率。 

更重要的是,农业管理的深层科学或许是 Jeff Rowe 这一代农民与其父母和祖父母最大的区别所在。

他说:“我的曾曾祖父所采取的做法与我们当今在这个农场中的做法截然不同。”“但我可以打包票,我们从根本上都秉承着同一个理念,就是如何在我的农场中运用可以获得的最佳技术和最佳实践,从而给下一代创造更好的条件。”

Rowe 认为,土地管理既是责任,也是机遇。正因如此,再生农业有着给当下以及子孙后代创造美好生活的远大前景。

先正达种子业务总裁 Jeff Rowe 正在试验低耕和免耕土地养护以及新型数字技术,以管理和改善土壤健康。图片来源:Anthony Collins 提供给先正达

先正达种子业务总裁 Jeff Rowe 正在试验低耕和免耕土地养护以及新型数字技术,以管理和改善土壤健康。图片来源:Anthony Collins 提供给先正达

Jeff Rowe 和他的父亲 Dean Rowe 检查玉米作物是否有虫害迹象,这是他们世代经营的家族农场至关重要的知识交流分享。图片来源:Anthony Collins 提供给先正达

Jeff Rowe 和他的父亲 Dean Rowe 检查玉米作物是否有虫害迹象,这是他们世代经营的家族农场至关重要的知识交流分享。图片来源:Anthony Collins 提供给先正达

Rowe 农场是先正达 Bin Buster 项目的试验点之一,该项目使用传感器和其他数字技术来收集最新的田间数据。图片来源:Anthony Collins 提供给先正达

Rowe 农场是先正达 Bin Buster 项目的试验点之一,该项目使用传感器和其他数字技术来收集最新的田间数据。图片来源:Anthony Collins 提供给先正达