着眼于未来,评估土壤健康

在伊利诺伊州北部放眼望去,你会在世界上最肥沃的黑土地上发现一片片的玉米和大豆。

秋收时节,当地的一位农民正准备把满满一卡车的玉米从地里运到筒仓。“我们这里的土壤超级肥沃,”他说,“这再好不过了”。

先正达植保总裁Jeff Rowe(将于2024年1月接任先正达集团的首席执行官)非常赞同这位居住于美国玉米带的邻居的观点。Rowe指出,我们不能把土壤健康视作理所当然,而是要放眼未来,考虑到我们的子孙后代,并且一定要去保护、培育和改善土壤。“目前,土壤中的有机质含量很高,”Rowe说,“但这并不意味着以后也会如此。”

多年来,为了在其占地3000英亩的农场中培育土壤并保持其健康,Rowe家已经采取了多种措施。他们对一些区域的田地进行了平整,从而通过减少径流的方式来节约灌溉用水。此外,通过免耕和少耕法可以在土地上留下地膜,这能在淡季为土壤提供养分。与此同时,Rowe农场已经开始种植覆盖作物来进一步保护和维系土壤,Rowe还称土壤为“所有农户最重要的资产”。

满载玉米的卡车

满载玉米的卡车

先正达植保总裁Jeff Rowe(将于2024年1月接任先正达集团的首席执行官)

先正达植保总裁Jeff Rowe(将于2024年1月接任先正达集团的首席执行官)

Across northern Illinois, for as far as the eye can see, fields of corn and soybeans grow in some of the darkest, most fertile earth to be found anywhere in the world. 

“Our soil is super rich,” a local farmer said, as he prepared to haul a brimming truckload of corn from the field to the silo during the autumn harvest. “It doesn’t get much better than this.”

满载玉米的卡车

满载玉米的卡车

Jeff Rowe, President of Syngenta Crop Protection, who in January 2024 becomes  the new CEO of Syngenta Group, couldn’t agree more with his neighbor here in the U.S. corn belt. And Rowe noted that soil health can’t be taken for granted — it must be protected, nurtured and enhanced for future generations. “Soil has a high organic matter,” Rowe said, “but that doesn’t mean it will be that way forever.”

先正达植保总裁Jeff Rowe(将于2024年1月接任先正达集团的首席执行官)

先正达植保总裁Jeff Rowe(将于2024年1月接任先正达集团的首席执行官)

The Rowe family has taken a variety of steps over the years to build and maintain healthy soil across its 3,000-acre farm. Fields have been graded in some areas to conserve water by reducing runoff. No-till and low-till methods leave mulch on the ground, a source of nutrition during the off season. And the farm has started using cover crops to further protect and preserve the soil, which Rowe calls “any farmer’s most important asset.”

农场与田地各不相同

这一切都是再生农业理念的一部分。现在,Rowe农场已经开始测量并跟踪与土壤健康相关的关键变量,包括物理、生物和化学指标,以此作为土壤资源永久性维护的下一步。测量的指标包括有机质,表层和地下土壤的硬度,有机碳、活性碳和总碳,以及氮和磷的含量。

这一系列的详细评估只是一项长期计划的初期工作。因为土壤多年暴露在自然环境中,继而遭受侵蚀,并经历了多次翻耕,因此表层土壤的恢复与重建可能需要五到十年的时间。作为这项计划的一部分,Rowe农场以及其他参与了先正达集团“Bin Buster”土壤健康项目的农场目前都在接受监测,监测所依据的正是人们广泛使用的康奈尔大学土壤健康评估。

由此获得的土壤健康评估结果不仅可用于确定在特定区域哪些作物生长得最好,还能用来评定某些产品的合理使用,如利用嗅觉来抑制害虫繁殖的生物制剂解决方案以及其他的自然干预措施。“我们对每块田地和每个农场的处理方式都不尽相同,”Rowe说,“我们会根据具体的土壤类型进行耕作。”

Rowe农场的土壤健康发展趋势已经取得了初步成效。一开始实施这项计划时,有证据表明坡地上的径流会造成水土流失。对此,Rowe农场内安装了一个地表水槽,并采用了条耕技术(一种保护性耕作技术,能够将土体扰动限制在狭窄的种植区域内)。至此,有效田间持水量就有了明显的改善,与此同时,土壤中的有机质和总碳量都有所增加,径流和侵蚀现象有所减少。

“刚开始做这一系列实验时,我的预想是要花费十年的时间才能看到效果,”Rowe说,“不过我发现,我们农场的改善速度比我想象的要快得多。”

表层土壤至关重要

先正达集团正在对土壤健康管理方面的产品、研发和最佳实践进行投资,以帮助世界各地的农户。仅举一例,先正达集团的TYMIRIUM®技术能保护植物免遭土壤传播性病害和各种线虫(一种生活于地下的寄生虫,会损害植物根系并影响植物生长)的侵害。

Rowe并不期望让消费者了解土壤健康科学的所有玄妙高深之处,如高压灭菌柠檬酸提取物(ACE)蛋白质指数,但他确实想让每个人都能明白土壤对于农业以及养活全世界人口是多么重要。

“表层土壤对于维持植物生命至关重要,”Rowe说,“事实上,我们还可以更为深入地了解如何加强表层土壤的积极作用,以及如何处理会造成风险的事物。也正是因为这一事实,使我对农业的未来发展充满信心。