在热带气候下保持土壤凉爽

再生农业如何改善巴西波蒂利奥集团的农场耕作

当年平均气温达到35℃时,还不等发芽,种子就会在炽热的土壤里干枯殆亡。即使是已长成的植物也难以存活,因为它们的根须承受着烈日的炙烤。

卢西瓦尔·波蒂利奥正面临着这样棘手而熟悉的难题。他在托坎廷斯的古鲁皮有9000公顷(22000多英亩)的土地,并采用一种畜牧和种植综合集成的系统来进行农业生产。他的农场也就是波蒂利奥集团农场,位于巴西的中心地带,那里的热带气温在持续上升,远高于平均气温,高温对生产力造成严重影响,即便该地区土壤充足、养料丰富。

最近几年,卢西瓦尔找到了在高温下种植作物的方法,那就是再生农业实践

“我们在土壤中种植覆盖作物,这样做有很多好处:既能丰富土壤微生物,也能降低土壤温度。利用覆盖作物,土壤更具稳定性,也能为种子发芽提供更好的生长环境。温和的温度还带来了许多其他优势,促进作物健康生长。” 卢西瓦尔·波蒂略说。

确保土地常年种植作物,土壤被作物覆盖着,因此能保持较低的温度。收割之后立刻种植另一种作物或者在同一时间、同一地点种植两种或多种作物(又称为“复种”)就能达到这样的效果。卢西瓦尔和其他农民利用覆盖作物保护土壤免受阳光直射,作物根须才能扎得更深,汲取到水分。

全球食品供应

巴西的农民已经习惯了在恶劣的气候中种植小麦、棉花、甘蔗、咖啡豆和蔬菜等重要作物。他们在种植上的成功推动巴西一举成为全球牛肉和大豆出口的领头羊,他们的农场现在也成为全球食品供应中牛肉和大豆的重要来源。

随着气候变化,巴西农民已无力在食品供应中继续发挥重要作用。这也是他们会率先转向再生农业等可持续农业实践的原因。

再生农业是一种致力于改良和恢复土壤健康的食品生产系统。它能够减少气候变化,保护水资源和生物多样性,并且提高农场的生产力和盈利能力。

卢西瓦尔决定采用再生农业实践,一方面着眼于当时田地里的作物,另一方面想的是未来的气候。

卢西瓦尔·波蒂略讲道:“我们把作物种植和牲畜养殖结合起来,想创造一种高效的畜牧模式。目前我们采用的是粗放型农业模式,在500公顷的土地上养着500头牛。我们希望通过再生农业实践养相同数量的牛,但所用的土地面积减少到现在的五分之一。”

再生农业的一条原则是要求少耕、免耕和免翻土,这是为了确保碳元素被土壤吸收并封存,而不会因土壤扰动进入大气中,这就是我们常说的 “碳汇”。二氧化碳是一种温室气体,一旦进入大气层,就会导致全球气温上升。

卢西瓦尔认为,只有保护好土壤健康、减少极端天气的影响才能长久地维持土地的生产力。

岌岌可危的土地

巴西幅员辽阔,地貌多变,有热带草原、森林和河域等地形。在200万平方公里的美丽乡村、牧场和农田里栖息着各种各样的植物和野生动物。

卢西瓦尔参与了一项名为Reverte的计划,旨在将塞拉多退化的牧场恢复成耕地。

Reverte

Reverte项目是由先正达集团和大自然保护协会联合发起的,它们在发展可持续性、保护生态环境方面已经成为长期合作伙伴。

根据该计划,到2030年,将有100万公顷退化牧场会恢复为生产性农业用地,并在在此期间不断提高食品产量。

卢西瓦尔说:“Reverte对生产商来说很实用,这个项目非常简单。它包括一系列标准,不至于太过官僚化,这也正是它的实用之处。我们在市场上见过太多与Reverte类似的工具和项目了,有的根本不切实际,有的投入生产后并没有太大作用。”

自2020年起,先正达集团和环保主义者、农学家、政策制定者等长期合作伙伴致力于利用Reverte项目达到一种平衡。这种平衡是指通过确保在大约1100万公顷可被开垦的退化牧场上重启重要农业活动,同时通过不扩张来保护生境,从而实现经济效益。

这个野心勃勃的计划结果如何,现在下结论还为时尚早。不过,卢西瓦尔说:“Reverte给我们的团体和生产带来的好处已经有所呈现了。我们现在可以从同一地区获得三份收入,而过去我们只有一份年收入,这对我们的经营更有利;现在我们希望在更小的土地上获得更大的收益。”

波蒂利奥集团

卢西瓦尔相信再生农业综合集成系统能够帮助他产出健康的作物、饲养健康的牲畜。他也借此实施了精细农业。

他说:“精细农业非常符合当今的再生农业模式,因为我们可以多次应用精确的计算结果来进行生产,而在过去,生产量是固定的,面向整个地区,并且只能使用一次。”

提及保护土壤健康的意义,他将其视为改良土壤的另一种策略。“我们能够准确补充土壤缺乏的成分,甚至能知道哪块土地缺少多少成分,这样一来就能节省资金,维持业务的长期运转。此外,因为减少化肥使用、科学补充土壤成分,我们还能保证土壤的品质。” 

在卢西瓦尔看来,再生农业一定可以帮助巴西,帮助他的农场满足食品生产的需求,长远来看还能阻止气温进一步上升。